Cómo diferenciar el estrés de insatisfacción laboral, depresión, fatiga y burnout

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Los términos que se exponen a continuación presentan un gran interés dentro del ámbito de la empresa. Estos son confundidos con frecuencia y utilizados de igual forma entre los miembros de una organización para designar un mismo problema. Sin embargo, como podemos comprobar, aunque están estrechamente relacionados, todos ellos son conceptos distintos que deben quedar diferenciados entre sí. Seguidamente, realizaremos una clara distinción exponiendo cuatro de los términos que más suelen confundirse con estrés. Dos de estos forman parte de sus propios síntomas, y los otros dos son trastornos claramente catalogados.

¿Qué entendemos por estrés?

El estrés es el término que es comúnmente más usado y este puede ser definido como “Un desequilibrio entre la demanda del medio y la capacidad de respuesta del individuo bajo condiciones en las que el fracaso ante la demanda presenta importantes repercusiones y/o consecuencias”. Concretamente en el ámbito de la organización destaca el llamado estrés laboral, el cual repercute tanto en la vida personal del individuo como en su rendimiento y la calidad de su trabajo. Esto implica una menor motivación, mayor frustración e insatisfacción, desilusión, actitud pasiva y de no participación.

Los síntomas más frecuentes que se dan cuando hay estrés laboral pueden dividirse en:

  • Síntomas físicos: hipertensión arterial, problemas cardíacos, dolores cervicales y lumbares, úlcera gástrica y duodenal, trastornos digestivos, temblores, cefaleas, mareos, deficiencia inmunitaria, tumores, etc.
  • Síntomas psicológicos: miedos, fobias, ansiedad, angustia, cansancio, fatiga, insatisfacción,  problemas sociales, irritabilidad, pérdida de autoestima, pérdida de entusiasmo, etc.

¿Cuáles son los dos síntomas psicológicos del estrés que más se confunden con éste?

1. Fatiga

En cuanto a la relación entre fatiga y estrés podemos comprobar que ambas variables se presentan juntas frecuentemente, ya que comparten similitudes. Sin embargo, el estrés trata de la incapacidad para responder a las demandas del medio laboral de forma adecuada. En cambio, la fatiga es una consecuencia del despliegue de energía física e intelectual que realiza el individuo en el ámbito laboral y que termina por agotarle. Aunque hay muchas variables presentes en su relación y dependen de diversos factores (cantidad de tiempo que se trabaja, horarios de entrada y salida, cantidad de trabajo, etc.), estas pueden ser diferenciadas claramente. 

2. Insatisfacción laboral 

En el caso de insatisfacción, estaríamos hablando de insatisfacción laboral, definida por Muñoz (1990) como “El sentimiento de desagrado o negativo que experimenta un sujeto por el hecho de realizar un trabajo que no le interesa, en un ambiente en el que está a disgusto. Esto sucede dentro del ámbito de una empresa u organización que no le resulta atractiva y por el que recibe una serie de compensaciones psico-socio-económicas no acordes con sus expectativas”.

Este tipo de insatisfacción está más relacionado con las conductas funcionales del estrés en la esfera laboral, como el absentismo, la rotación y la adaptación del puesto pero no comparte con éste síntomas físicos ni psicológicos.

¿Cuáles son los dos trastornos que más suelen confundirse con estrés?

1. Burnout

El burnout es un concepto clave a diferenciar ya que es definido como una respuesta ante el estrés laboral, que puede tornarse crónico y pueden aparecer sentimientos y actitudes negativos. Éstos se extienden no solo al trabajo sino también a las personas con las cuales se trabaja, el propio rol profesional y la evidencia de sentirse agotado de forma física y emocional. Generalmente el burnout aparece fruto del estrés laboral, y no a la inversa.

Para saber más sobre el burnout visita nuestro post: “Síndrome de Burnout: Qué es y cuáles son sus síntomas?

2. Depresión 

Por último la depresión, se trata de un concepto más clínico, que ha sido usado para designar a aquellas personas que están tristes, melancólicas o infelices en el seno de una empresa. A este término se le da un uso tan generalizado debido a que la mayoría de las personas en algún momento de su vida pueden sentirse de esa manera durante cortos periodos de tiempo, por ejemplo, cuando aparece el estrés laboral. Sin embargo, la situación podría intensificarse si estos sentimientos de tristeza, melancolía o frustración son persistentes durante un periodo de tiempo prolongado. Esto podría dar lugar a una depresión clínica, aunque para que esto suceda no es necesario que se dé estrés laboral. 

¿Por qué es importante distinguir estos conceptos? 

Como aparece reflejado en el texto, aunque todos son conceptos estrechamente relacionados, no tienen por qué aparecer siempre juntos ni su relación con estrés es bidireccional. Por lo tanto, conviene hacer una distinción de cada uno de ellos para entender cuál es el concepto al que nos estamos enfrentando en cada ocasión y poder abordarlo de forma adecuada. 

En Erudit queremos ayudarte a cuidar de tu equipo de trabajo en estos tiempos retadores, monitoreando sus niveles de engagement, burn out y fricciones del lugar de trabajo (sin necesidad de una sola encuesta) y encontrando juntos maneras de mantener un equipo sano y productivo.

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